“Traeré el empleo de vuelta”: El desempleo récord de EE.UU. amenaza la reelección de Trump

La tasa récord de desempleo reportada el viernes capturó el dolor de una nación donde decenas de millones de empleos desaparecieron repentinamente, devastando la economía y obligando al presidente Donald Trump a superar vientos contrarios históricos para ganar un segundo mandato.

Hace unos pocos meses, Trump planeaba hacer campaña para la reelección a costa de una economía robusta. Es un recuerdo lejano después de que se perdieran más de 20 millones de puestos de trabajo en abril, lo que llevó a una tasa de desempleo del 14,7%, la más alta desde la Gran Depresión.

No hay paralelo en la historia de los Estados Unidos para la repentina o la gravedad del colapso económico, que está haciendo estragos en algunos estados que son cruciales para la victoria de Trump. El presidente tiene ahora la tarea de convencer a los votantes de que las catastróficas pérdidas de empleos fueron el resultado de la pandemia, no su manejo de la crisis de salud pública. También argumenta que merece otra oportunidad para reconstruir lo que el virus destruyó.

“Lo que puedo hacer: Lo traeré de vuelta”, dijo Trump a Fox News el viernes. “Es totalmente esperado. No hay ninguna sorpresa. Todo el mundo lo sabe. Ni siquiera los demócratas me culpan de eso”.

Devolver los trabajos rápidamente no será fácil.

Las estadísticas atrasadas muestran que el desempleo alcanzó hasta el 25% en 1933 durante la Gran Depresión. Un cálculo más amplio de desempleo del informe de abril sugiere que la tasa podría ser casi tan alta ahora, ya que la tasa del 14,7% no incluye a las personas que dejaron la fuerza laboral o que aún se consideran empleados a pesar de no trabajar. Pero los esfuerzos necesarios para contener la propagación del coronavirus han causado una pérdida de trabajo mucho más rápida que durante la década de 1930.

“La última vez que tuvimos tasas de desempleo en este vecindario, nos tomó cinco años llegar allí”, dijo Erica Groshen, economista de la Universidad de Cornell y ex comisionada de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos. “Esta vez, lo habremos logrado en dos meses”.

Lo repentino de la crisis ha sido un shock para los americanos, que buscarán la tranquilidad de Trump.

“La Casa Blanca puede señalar que el colapso no fue el resultado de las políticas económicas sino de una pandemia mundial sin precedentes”, dijo Kevin Madden, un estratega republicano que fue asesor principal en la campaña presidencial de Mitt Romney en 2012. “Pero ellos también necesitan mirar hacia adelante: Presentar una hoja de ruta detallada, restaurar la confianza de la gente y prometer trabajar con los demócratas y los republicanos por igual”.